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Después de dos años de estar sitiada, y mientras reina la hambruna en Jerusalén, los babilonios abren una brecha en sus murallas (13 de julio de 586 aC)

12 julio, 2018

El asedio de Jerusalén que tiene lugar en 587 y 586 aC es llevado a cabo por el ejército neobabilónico en contra de la ciudad de Jerusalén, capital del reino de Judá. El sitio terminó con la destrucción de la ciudad, del Templo de Salomón y con la deportación de una gran parte de la población a Babilonia, y puso fin al conflicto de diez años entre estos dos reinos.

La destrucción del primer Templo es un evento importante para la historia de Occidente. Los eventos y su percepción están abundantemente cubiertos en la Biblia, especialmente en el segundo Libro de Reyes y Jeremías, así como en el Libro de Lamentaciones y Ezequiel. También se registran en las Crónicas de Babilonia y, según Flavio​Josefo, por Bérose, historiador grecoparlante de Babilonia del siglo III antes de Cristo.

En 605 aC, el joven rey Nabucodonosor II comienza la extensión de su imperio. Derrotó al Faraón Neko durante la batalla de Karkemish, invadió a Judá, que era uno de sus vasallos y estableció un protectorado. Sin embargo, experimentó un gran revés militar cuatro años más tarde y, militarmente debilitado, vio como muchos pueblos que le estaban sujetos se levantaban en armas en su contra. De estos, Judá, cuyo rey era Joaquín, se niega a pagar el tributo que se le impuso y ostensiblemente se alía a Egipto.

La expedición de castigo de Nabucodonosor se lleva a cabo, según las crónicas de Babilonia, durante dos años, entre 599 y 597 aC. De acuerdo con la Biblia, el rey Joaquín murió en ella y su hijo lo sucede; se entregó como prisionero en el tercer mes de su reinado y fue deportado a Babilonia con diez mil miembros de la élite del país (incluyendo a Ezequiel y Daniel, probablemente), mientras que su riquezas son saqueadas. Sedecías, hermano de Joaquín, es instalado en el trono de Judá por los Babilonios, debido a su dócil carácter.

Sin embargo, después de diez años de reinado, Sedecías decide, bajo la influencia de emisarios de Moab, Edom, Sidón y Tiro, sacudirse el yugo de Babilonia mediante la celebración de un nuevo pacto con el faraón Apries (Hofra en los relatos bíblicos).

La historia del asedio y la descripción de la ciudad dependen principalmente de los relatos bíblicos porque no se ha podido realizar ninguna excavación en el sitio debido a las actuales sensibilidades geopolíticas. La arqueología, sin embargo, confirma la trama de esta historia, así como la existencia de ciertos personajes. Las “Cartas de Laquis” escritas en un breve y turbulento período por Hoshaya, un oficial destacado cerca de Jerusalén, a Joásh, comandante de Lakish, dan fe de los disturbios en el reinado de Sedecías, justo antes de la caída de Lakish y unos dos años antes que el de Jerusalén. Entre los nombres citados, cinco se encuentran en la Biblia, además del propio Hoshaya, mencionado en los Libros de Jeremías (42: 1 y 43: 2) y Nehemías (12:32):

La guerra parece totalmente desequilibrada entre Babilonia, el poder más grande de la época en el Medio Oriente y el reino de Judá, con unos cientos de miles de habitantes como máximo. En Jerusalén viven en el siglo VII aC 15 000 habitantes a los que deben agregárseles refugiados de guerra, que contribuyen principalmente al hambre durante el asedio. Los hombres de Sedecías, sin embargo, tienen equipos de guerra capaces de disparar proyectiles contra el ejército sitiador.

El ejército de Nabucodonosor era el más poderoso de su tiempo, perfectamente equipado para las guerras de asedio. Cuando Nabucodonosor sale a castigar al conjunto de rebeldes, éstos se rinden, dejando solo a Sedecías, el rey de Judá. Tan pronto como el ejército llega a Jerusalén, Nabucodonosor procede a construir trincheras alrededor de toda la ciudad. Incluso el Faraón de Egipto no intervino y Nabucodonosor puso sitio a Jerusalén, en donde los campesinos de los alrededores se refugiaron el 11 de diciembre de 588.

Los sitiados recuperan momentáneamente la esperanza de salvarse cuando ven finalmente al faraón venir a su rescate, pero Nabucodonosor derrota a Apries en febrero del 586 aC y el asedio se reanuda. El 13 de julio, mientras reina la hambruna en la ciudad, los babilonios abren una brecha en los muros de Jerusalén y del templo, permitiendo que los soldados babilónicos masacraran o violaran a una gran parte de la población.

La ciudad es así arrasada y los tesoros del Templo son llevados a Babilonia. Sedecías fue capturado poco después con todos sus hijos que son a su vez asesinados y Nabucodonosor ordenó sacarle los ojos al rey que fue deportado a Babilonia. Jeremías también es tomado prisionero.

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