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Es ejecutada Catalina Howard, la cuarta esposa del primer Cabeza de la Iglesia de Inglaterra, Enrique VIII (13 de febrero de 1542)

12 febrero, 2018

Atractiva y ligera de cascos desde su infancia, como su prima Ana Bolena (ejecutada también por el Rey Barbazul), Catalina Howard captó la atención del rey Enrique VIII. Enrique anuló su matrimonio con Ana de Cleves (su tercera esposa) el 9 de julio de 1540 y se casó con Catalina –que había sido su amante durante dos meses– el 28 de julio del mismo año en el palacio de Oatlands, en Surrey. Enrique tenía casi 50 años mientras que Catalina estaba aún en la adolescencia.

Enrique, viejo y obeso, llenó a su joven esposa de joyas y otros regalos extremadamente caros. Pero pesar de todas estas riquezas, Catalina buscaba entretenimientos amorosos en cualquier parte. Inició un romance con uno de los cortesanos favoritos del rey, Thomas Culpeper. Mientras su relación con Culpeper avanzaba, antiguos “amigos” contactaron con Catalina. Para conseguir su silencio, contrató a algunos de ellos. Sus antiguos amantes Henry Mannox y Francis Dereham estaban entre ellos.

En 1541 aumentaron los rumores sobre la conducta de la reina. Uno de los antiguos compañeros de Catalina reveló la relación que la reina había mantenido con Francis Dereham. En un principio, el rey no quiso creerlo hasta que las evidencias fueron demasiado claras para negar el hecho.

Catalina fue puesta bajo vigilancia en sus aposentos, acompañada tan sólo de una de sus damas de compañía. Fue interrogada por los consejeros del rey en numerosas ocasiones. Se habló de divorcio y de exiliar a Catalina, hasta que se descubrió una carta de amor que le había escrito a Culpeper. Fue acusada de adulterio que, en el caso de la reina, significaba traición.

La reina fue encerrada en la abadía de Middlesex en el invierno de 1541. Thomas Culpeper y Francis Dereham fueron ejecutados el 10 de diciembre de ese mismo año. La viuda de su primo, lady Jane Rochford (cuñada de la reina Ana Bolena) fue ejecutada por haber sido auspiciadora de las relaciones de Catalina Howard con Thomas Culpeper. El caso de la reina llegó al parlamento en enero.

Fue llevada a la Torre de Londres el 10 de febrero de 1542. La noche anterior a su ejecución, Catalina pasó horas practicando como colocar su cabeza sobre el cadalso. Fue ejecutada el 13 de febrero de 1542. Llegó al cadalso pálida y aterrorizada. Antes de morir, pidió perdón a su familia y rezó por la salvación de su alma. Catalina fue enterrada en la capilla de San Pedro ad Vincula, junto a su prima Ana Bolena.

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